Ученые сделали шаг к созданию лекарства от рака простаты

Кофе

Рак простаты считается одной из главных причин смерти мужчин, после болезней сердца, рака легких и меланомы. По данным Всемирной организации здравоохранения, к 65-70 годам с этой страшной болезнью сталкивается каждый четвертый мужчина. Вероятность успешного излечивания зависит от того, насколько быстро нашли проблему, поэтому ученые разрабатывают как технологии раннего диагностирования, так и способы остановки роста раковых клеток. Оказалось, что целительные элементы есть даже в кофе, и они весьма эффективно справляются с болезнью.

Впервые ученые заметили целебное свойство кофе при изучении статистики о мужчинах: было выявлено, что любители кофе сталкиваются с раком простаты на 11% реже. Выделив шесть главных компонентов кофе, они начали комбинировать их между собой и смотреть, как они влияют на опухоли. Сначала опыты проводились в пробирках, а потом — на мышах. Как и ожидалось, рост клеток замедлился, причем почти в два раза.

Самыми активными веществами в кофе, уничтожающими раковые клетки, оказались кафестол и кавеол. Как именно они работают, ученые пока не знают, но намерены раскрыть алгоритм в ближайшее время. Считается, что лекарства, созданные на их основе, смогут быть более эффективными чем химиотерапия.

Руководитель исследования Атсуси Мизоками отметил, что открытие не означает, что мужчинам нужно чаще пить кофе. При всех своих полезных качествах, он также имеет негативное влияние на организм.

Любите ли вы кофе? Как часто вы его пьете? Свой ответ пишите в комментариях, а обсудить тему подробнее можно в нашем Telegram-чате.

Российские разработчики создали мессенджер с ИИ на основе Telegram

До недавнего времени искусственный интеллект находил свое применение лишь в исследовательских и, если можно так выразиться, «бытовых» аспектах нашей жизни. Но сейчас все чаще можно услышать о том, что ИИ интегрируют в самые разные сферы — от военной до социальной. И если о первом нам по понятным причинам известно не так много, то в общении искусственный интеллект уже получил широкое применение. Так, российские разработчики создали мессенджер с интегрированным ИИ.

AiGram Messenger представляет собой приложение, в основу которого взяли API Telegram и дополнили ее поддержкой технологий искусственного интеллекта. Последний реализован в виде нейроботов: так разработчики назвали специальных помощников при общении, которые могут создавать сообщения в чатах от вашего имени и поддерживать беседы в разных форматах и стилях. Другими словами, это «посредники» между ИИ и перепиской. Пока искусственный интеллект анализирует стиль и контекст беседы, нейроботы предлагают вам готовые фразы, в своем стиле и характере, для ответа на сообщение в чате.

Поскольку за основу нового мессенджера был взят Telegram, он не хранит никакие данные о пользователях, тем более переписку. Сервис регистрации и обмена сообщениями полностью проходят на серверах Telegram и принадлежат ему. Это же позволило реализовать интерфейс использования нейроботов максимально удобным способом — он чем-то напоминает знакомые нам всем стикеры. Достаточно переключиться на специальную вкладку в окне набора текста, чтобы получить доступ к нейроботам.

Предложенные ответы иногда удивляют: это может быть и умное высказывание Конфуция, и немного шутливая, но острая фраза Черчилля. Часть нейроботов доступна бесплатно, другую можно купить с помощью встроенных покупок. Зачастую фразы очень точно подходят к переписке — здесь-то и понимаешь всю мощь и возможности искусственно интеллекта. Если входящее сообщение не подходит по тематике для конкретного нейробота, то он просто не предложит вам свою фразу для ответа, поэтому лучше установить не одного, а сразу несколько. Чем больше разных нейроботов будет использоваться в ваших чатах, тем больше разновидностей сообщений они смогут покрыть своими уникальными фразами.

Android-версия (слева) и iOS-версия (справа)

Важный плюс AiGram — приложение, как и сам Telegram, кроссплатформенное, то есть доступно как для iOS, так и для Android. Это позволяет пользоваться мессенджером с интегрированным ИИ на любом устройстве, не теряя при этом свой круг общения и привычного качества Telegram, в том числе общаться в нашем Telegram-чате. Хотелось бы, пожалуй, чтобы и сами пользователи могли создавать и публиковать в приложении своих нейроботов — так было бы еще интереснее. Пока доступны нейроботы, созданные самим разработчиком.

Различные системы искусственного интеллекта уже умеют делать такие вещи, что впору задумываться о том, что сюжет кинофраншизы Терминатор – это не такая уж и фантастика.

#видео | Проект летающего мотоцикла Lazareth реален — он поднялся на метровую высоту

Летающий мотоцикл Lazareth

Французская компания Lazareth славится своими причудливыми мотоциклами, которые при своем стильном, смелом и даже агрессивном внешнем виде демонстрируют соответствующую огромную мощность. В конце 2018 года она представила летающий мотоцикл Moto Volante, на тот момент казавшийся футуристическим экспонатом, который не предназначен для использования в реальных условиях. Новое видео показывает, что он все-таки будет доступен для покупки и достоин внимания — он легко поднялся на метровую высоту и мягко опустился обратно.

Новинка представляет собой эволюцию впечатляющего своим видом и мощностью мотоцикла Lazareth LM-847 с четырьмя совмещенными в пары колесам и двигателем Maserati на 470 лошадиных сил. Главное новшество в Moto Volante — это реактивные турбины JetCat с 96 000 оборотами в минуту в середине каждого колеса. Гидравлические приводы переводят колеса из вертикального положение в горизонтальное, чтобы они смогли поднять конструкцию вверх. Для большей тяги, в середине шасси есть два дополнительных сопла.

Летающий мотоцикл Lazareth

По словам представителей компании, владельцы Moto Volante сначала смогут ехать по обычным дорогам, а потом, заехав на ровную площадку, получат возможность взмыть вверх. Переход из режима езды в режим полета занимает около 60 секунд — именно столько времени необходимо для подготовки к взлету. Конструкция весит 140 килограммов, поэтому двигателю необходимо вырабатывать около 240 килограммов тяги.

Мотоцикл Lazareth Moto Volante будет в очередной раз продемонстрирован в октябре 2019 года, на выставке Gitex в Дубае. Там будет открыт прием предварительных заказов — стоимость будет довольно высокой и составит около 560 000 долларов.

Хотели бы вы себе такой мотоцикл? Что вы о нем думаете? Свое мнение смело пишите в комментариях, а также не забывайте вступать в наш Telegram-чат, где всегда идут оживленные дискуссии на тему науки и технологий.

Проект инновационного воздушно-реактивного двигателя SABRE получил «зеленый свет»

Разработка инновационного гибридного гиперзвукового воздушно-реактивного двигателя SABRE (Synergetic Air-Breathing Rocket Engine) от британской компании Reaction Engines, который сможет эффективно работать как в атмосфере, так и в условиях космического вакуума, перешла в новую фазу. Недавно компания смогла успешно защитить эскизный проект двигателя в Европейском и Британском космических агентствах Великобритании. Как указывается на сайте ЕКА, теперь в ближайшие 18 месяцев разработчики проведут испытания отдельных узлов новой силовой установки.

В частности, в ближайшие месяцы в новом строящемся исследовательском центре в британском Бакингемшире должны состояться первые испытания демонстратора газогенератора силовой установки, работающий на атмосферном воздухе и жидком водороде.

Эскизное проектирование является одним из первых этапов в программе разработки любой техники. На этом этапе конструкторы определяют возможный внешний вид техники, основные функции, технологии, которые могут быть в ней использованы, предварительные конструкторские решения.

Особенность новой силовой установки заключается в использовании революционной камеры предварительного охлаждения, эскизная работа над которой началась более 10 лет назад. Система предварительного охлаждения использует массив тонких скрученных труб, заполненных жидким водородом. Такая конструкция позволяет охладить воздушный поток, поступающий во фронтальные воздухозаборники с 1000 градусов до -150 градусов Цельсия за 1/1000 секунды, после чего он попадет в двигатель. В нормальных условиях это может вызвать образование конденсата в воздухе с последующим обледенением двигателя. Компания, однако, нашла способ избежать этого.

Схема гибридного воздушно-реактивного двигателя SABRE

На старте и при разгоне SABRE будет работать как обычный прямоточный реактивный двигатель, работая на атмосферном воздухе и жидком водороде. На этом этапе воздух будет подаваться в газогенератор по обводным воздухозаборникам, идущим вокруг системы подачи топлива и окислителя. При достижении скорости в 5 Махов (5966 км/ч) двигатель будет переходить в ракетный режим, в котором в качестве окислителя будет использоваться уже жидкий кислород. Воздуховоды же будут перекрываться. В ракетном режиме двигатель сможет обеспечить разгон до скорости в 25 чисел Маха.

Художественное представление: космопланы на базе гибридных воздушно-реактивных двигателей SABRE будут полностью многоразовыми, и существенно дешевле в эксплуатации по сравнению с обычными ракетами

Финансовую поддержку разработки проекта инновационного двигателя SABRE осуществляют компании Rolls-Royce и Boeing. Также свой финансовый вклад внесли ЕКА (10 миллионов евро) и Британское космическое агентство (50 миллионов евро). Ранее сообщалось, что испытания полностью собранной силовой установки могут состояться в 2020-2021 году.

Обсудить новость можно в нашем Telegram-чате.

Новое изображение пикапа Tesla озадачило дизайнеров

Пикап Tesla

Недавно компания Tesla наконец-то представила свой долгожданный электрический кроссовер Model Y. Оказалось, что в одном из демонстрационных видеороликов компания спрятала «пасхалку» в виде тизера будущего будущего пикапа, но его практически никто не заметил. Впоследствии Илон Маск решил просто опубликовать секретную картинку, однако она пользователей только озадачила. Совершенно не ясно, какая часть автомобиля на ней изображена, но дизайнеры решили самостоятельно раскрыть эту тайну.

Несколько месяцев назад Илон Маск говорил, что дизайн его пикапа вдохновлен киберпанк-вселенной Blade Runner. При этом его совершенно не беспокоило, что автомобиль с излишне смелым дизайном вряд ли будет пользоваться спросом. Он говорил, что после выхода футуристического мини-грузовика, он выпустит версию с более скромным и привычным дизайном.

Тизер пикапа Tesla

Дизайнер Шон Спарлинг поделился с изданием Electrec грубоватой 3D-моделью будущей новинки. По его мнению, пикап будет иметь довольно длинный капот, но из-за низкой детализации выделить каких-то особых черт будущего автомобиля невозможно.

Пикап Tesla

Другие дизайнеры считают, что компания Tesla нарочно ввела людей в заблуждение, изменив угол изображения. Вполне может быть, что на ней фигурирует перед кузова — если сравнить тизер с изображением пикапа Tesla двухгодичной давности, можно найти довольно много общих особенностей.

Пикап Tesla

Также есть мнение, что на картинке — грузовая площадка пикапа. На одном из творений дизайнеров можно увидеть более стандартный вид будущей новинки, но другая более соответствует киберпанк-стилю.

Пикап Tesla

Какой из предложенных вариантов вам кажется самым реалистичным? Возможно, у вас есть своя интерпретация тизера? Свое мнение смело пишите в комментариях, или же в нашем Telegram-чате.

Boeing начал обновление ПО после катастрофы с 737 MAX

Boeing приступил к обновлению своего программного обеспечения на своих 737 MAX после того, как французские следователи изучили данные «черного ящика» с одной из двух смертельных катастроф с участием самолета, случившихся за недавние месяцы. В прошлое воскресенье 737 MAX эфиопских авиалиний рухнул сразу после взлета, в результате чего погибло 157 человек на борту, а компанию Boeing призвали к ответу. Давайте посмотрим, что будет дальше.

Почему рухнул «Боинг»?

Компания Boeing проведет тонкую настройку системы MCAS, причастной к крушению 737 MAX 8 Lion Air в Индонезии в октябре, в течение 10 дней, сообщили два источника, предупредившие, что причина последнего крушения до конца не определена.

Boeing приостановил поставки своей самой продаваемой модели в преддверии обновления ПО, которое уже началось до последнего инцидента близ Аддис-Абебы.

В пятницу представитель компании заявил, что обновление будет установлено в «ближайшие недели». Черные ящики с эфиопского самолета, которому было всего несколько месяцев и который разбился через несколько минут после взлета, анализируются французскими властями для определения причины аварии.

Эфиопская делегация передала французскому агентству по безопасности полетов BEA записи из кабины с данными о полете и переговорами пилотов. Крушение самолета Lion Air также произошло через несколько секунд после взлета, в результате чего погибли 189 человек, и эксперты отметили сходства между инцидентами.

Федеральное авиационное управление (ФАУ) заявило, что результаты, полученные на месте крушения и «недавно уточненные спутниковые данные оправдывают дальнейшее расследование возможности общей причины двух инцидентов».

Несколько американских пилотов также сообщили о проблемах с MCAS. ФАУ поручило Boeing выпустить исправление к апрелю.

В четверг аэрокосмический гигант провел телефонную конференцию с тремя перевозчиками, которые использовали 737 MAX и предоставил им патч. Другие авиакомпании получат его в начале следующей недели.

Тем временем, американские пилоты подняли вопросы об обучении, предоставляемом летным экипажам. Один из тех, кто летал на MAX 8, рассказал, что обученные в США пилоты — многие из которых являются военными — могли бы быстро отреагировать на отказ MCAS, если бы это произошло во время инцидента в прошлые выходные.

А капитан Чесли Салленбергер — известный своей безопасной посадкой поврежденного самолета на реке Гудзон в Нью-Йорке без гибели людей — поставил вопрос о недостатке опыта у эфиопского первого офицера на обреченном рейсе, который, по сообщениям, налетал всего 200 часов.

«Экипаж в кабине должен быть командой специалистов, а не капитаном и учеником», заявил он.

Как думаете, нужно ли переводить самолеты на ручное управление? Расскажите в нашем чате в Телеграме.

Сможет ли китайский луноход «Юйту-2» пережить третью лунную ночь?

Посадочный модуль и луноход китайской миссии «Чанъэ-4» были переведены в спящий режим в связи с наступлением третьей для них лунной ночи. Как сообщает портал Space News, ссылающийся на центр Лунной программы Китая, 140-килограмовый луноход «Юйту-2» вошел в режим гибернации во второй половине этой недели, преодолев к тому моменту 163 метра лунной поверхности кратера Фон Карман. Таким образом, с момента своей высадки на поверхность обратной стороны спутника 3 января аппарат достиг границы своего предполагаемого срока службы в три месяца.

Предыдущий луноход «Юйту-1», севший в кратере Море Дождей на ближней стороне Луны в ходе миссии «Чанэъ-3», отправленной к спутнику Земли 3 декабря 2013 года, смог продвинуться по лунной поверхности 114 метров. После этого аппарат был выведен из строя — короткое замыкание в одной из его компьютерных цепей, произошедшее во второй лунный день, оставило его обездвиженным. Тем не менее луноход продолжил свою работу в стационарном режиме вплоть до середины 2016 года.

Если к моменту завершения третьей лунной ночи все системы лунохода «Юйту-2» останутся в рабочем состоянии, команда миссии планирует продолжить сбор научных данных о поверхности спутника в ходе четвертых лунных суток. Китайские специалисты на это очень надеется, поскольку аппарат находится в хорошем состоянии.

В рамках третьего дня активности на поверхности обратной стороны спутника «Юйту-2» смог покрыть расстояние в 43 метра, продолжив двигаться в сторону северо-запада от места посадки к региону, который недавно был прозван Международным астрономическим союзом как «Statio Tianhe» («Тяньхэ» в переводе с китайского означает «Млечный Путь», а Statio в переводе с латыни — «база»). При этом с 28 февраля и по 3 марта луноход покрыл всего лишь 7 метров лунной поверхности, так как основную часть времени он занимался анализом 20-сантиметрового образца лунного грунта, который заметил ранее. Исследование объекта проводилось с помощью инфракрасно-оптического спектрометра. Отмечается, что в будущем это позволит ученым установить происхождение верхнего слоя лунной поверхности.
В период с 3-го по 10-е марта «Юйту-2» также был переведен в режим временной гибернации в качестве меры предосторожности в связи с повышением солнечного радиационного фона и окружающей температуры над местом посадки – 186-километровым кратером Фон Карман, являющимся частью самого крупного лунного кратера Бассейн Южный полюс — Эйткен.

Посадочный модуль «Чанъэ-4» за несколько минут до перехода «Юйту-2» в спящий режим также был переведен в режим гибернации. Ожидается, что оба аппарата будут находиться в неактивном состоянии в течение двух недель до 28 марта, пока будет длиться третья для них лунная ночь.

Во время первой лунной ночи посадочный модуль собрал и передал на Землю данные о температуре на обратной стороне спутника. Оказалось, что она опускается до -190 градусов Цельсия. Для защиты от экстремально низких температур оба аппарата складывают свои солнечные панели, а также включают радиоизотопные генераторы, которые защищают их от обледенения.

Поскольку обратная сторона Луны никогда не поворачивается в сторону Земли, коммуникация между посадочным модулем, луноходом и наземным центром управления осуществляется с помощью спутника «Цюэцяо», который находится за Луной рядом с второй точкой Лагранжа L2.

Ранее в этом месяце спутник впервые провел испытания антенны инструмента NCLE (Netherlands-China Low-Frequency Explorer), предназначенного для поиска низкочастотного радиоизлучения из ранней Вселенной. Также в марте планируется провести оценку расстояния между спутником и наземной обсерваторией, расположенной в южной китайской провинции Юньнань. Лазеры обсерватории будут направлены в сторону «Цюэцяо», который должен будет отразить полученный сигнал с помощью установленной на него ретрорефлекторной системы.

Обсудить новость можно в нашем Telegram-чате.

Загадочный «совет по этике» DeepMind возьмет под контроль общий ИИ, если тот появится

Совет по этике DeepMind был тщательно охраняемым секретом с тех пор, как Google приобрела эту  компанию по разработке искусственного интеллекта в 2014 году. Однако новый репортаж Хала Ходсона из The Economist проливает свет на то, как появился совет по этике и для чего он нужен. Он пишет, что DeepMind и Google подписали «Соглашение о проверке этики и безопасности», составленное юристами в Лондоне за год до покупки компании.

Чем занимается совет по этике DeepMind

В этом соглашении говорится, что если DeepMind когда-либо преуспеет в своей основной задаче построения общего искусственного интеллекта (AGI) — под которым иногда понимают машину, способную успешно выполнить любую интеллектуальную задачу, которую может выполнить человек — контроль над этой машиной будет принадлежать тем, кто входит в состав руководящего совета — Совета по этике.

Совет по этике, по сути, позволяет DeepMind юридически поддерживать определенный уровень контроля над технологиями, которые он создает, независимо от того, насколько ценными или опасными они становятся.

Стоит также отметить, что машина с общий искусственным интеллектом может и не захотеть слушать тех, кто ее «контролирует».

Несмотря на неоднократные запросы, DeepMind так и не раскрыл, кто входит в Совет по этике, однако The Economist называет всех трех основателей DeepMind (Демис Хассабис, Мустафа Сулейман и Шейн Легг).

В декабре 2016 года Сулейман заявил на конференции TechCrunch, что «совет по этике работает и ему приходится наблюдать за рядом наших инициатив изнутри». И добавил: «Мы всегда говорили, что он будет в значительной степени сосредоточен на полноценных обучающихся системах общего назначения, и я думаю, что это очень и очень далекая перспектива. Мы на расстоянии десятков лет от тех рисков, которые изначально предусматривал совет. Мы внедряем множество механизмов на месте, которые сосредоточены на ближайших последствиях».

За год до этого на конференции, состоявшейся в лондонском офисе Bloomberg в 2015 году, Сулейман сказал: «Мы обнародуем имена, но это еще не все. Это один из компонентов всего аппарата».

DeepMind часто называют одним из лидеров гонки ИИ, вместе с Facebook, Microsoft, OpenAI, Baidu и несколькими другими компаниями.

Но пока что системы искусственного интеллекта способны побеждать людей лишь в некоторых играх, а также выполнять другие нишевые задачи в определенных областях. Назвать их всемогущими и всесильными нельзя, и пройдет еще много лет, прежде чем ситуация изменится.

DeepMind на комментарии не ответила. А что думаете вы? Расскажите в нашем чате в Телеграме.

Помните, ученые повернули время вспять? Так вот, этого не было

Если верить всему, что пишут в Интернете (в том числе и мы), квантовых физиков можно поздравить. Звучит круто: ученые (да еще и российские) повернули время вспять. Прям «Назад в будущее». Все началось со статьи в Scientific Reports с провокационным названием «Стрела времени и ее обращение на квантовом компьютере IBM». В ней авторы заявили, что провели эксперимент, по их словам, открывает новые направления исследований «обращения времени и обратного хода времени».

Если вы до сих пор не понимаете, почему мир не сошел с ума, раз уж ученые добились таких потрясающих успехов, не волнуйтесь. Они не добились.

Ученые повернули время вспять. Правда?

Некоторые простые физические модели симметричны во времени. Представьте идеализированную версию Земли, вращающейся вокруг Солнце, где каждое из тел представлено идеальной сферой. Посмотрите, как эта система движется вперед во времени, а Земля — против часовой стрелки. «Обратите» время и Земля будет двигаться по часовой стрелке. Оба события одинаково реалистичны. Или представьте столкновение двух бильярдных шаров. Можете промотать видео в любом направлении, и оно будет физически правдоподобным.

Реальный мир не такой. Все выглядело не так, если бы время шло вспять — энтропия (мера беспорядка) растет. Это закон физики и здравого смысла.

Что же сделали тогда эти ученые, если не изобрели путешествия во времени?

Подумайте о нажатии кнопки перемотки на видео. Она «обращает поток времени» в некотором смысле. Если вы никогда этого не делали — сделайте, это прикольно. Вы увидите, как пар возвращается обратно в чайник, чашка собирается из осколков. В интересующей нас статье описывается квантово-вычислительная версия такого видео, показанного в обратном порядке.

Более близкой аналогией будет линза, подобная той, которую можно найти в телескопе, микроскопе или очках. Линзу можно использовать для фокусировки света — «обращения» рассеивания света, который вышел из фокуса. Авторы статьи говорят, что их методика может быть полезна для тестирования квантовых программ. Это правильно. Но это далеко не машина времени.

Как говорит Скотт Ааронсон, директор Квантового информационного центра в Техасском университете в Остине, «если вы моделируете процесс с обращением времени на своем компьютере, вы можете изменить направление времени, изменив направление своей модели. Быстро взглянув на работу, я, признаться, не понимаю, откуда этот шум, если моделирование происходило на квантовом компьютере IBM».

В общем, машину времени никто не создавал. Никто не нарушал законы термодинамики, физики. Этот случай может дать квантовым вычислениям дурную славу. Не позволяйте сбить себя с толку. Достаточно сложно бывает объяснить парадоксы, которые на самом деле существуют в квантовой механике, без сенсационных лозунгов. Время движется только вперед.

Но вы же были в курсе, да? Тогда не забудьте подписаться на наш канал с новостями.

Если NASA решит использовать частную ракету в предстоящей миссии к Луне, это изменит всю космическую индустрию

Американское аэрокосмическое агентство NASA рассматривает в качестве альтернативы собственной сверхтяжелой ракете-носителю SLS, разработка которой ведется как минимум последнее десятилетие, идею использования коммерческого носителя для запуска очень важной для агентства миссии по отправке космического аппарата «Орион» вокруг Луны в следующем году. Принятое решение может стать не только судьбоносным для обозначенной миссии, но и в целом способно оказать серьезное влияние на то, как будут проводиться амбициозные космические миссии в дальний космос в будущем, считает интернет-издание The Verge.

Стимулом для агентства «держать нос» в сторону коммерческой направленности может быть желание выполнить данное им обещание по графику запланированных запусков, считает издание. Завершение разработки сверхтяжелой Космической системы запуска (Space Launch System, SLS) займет у агентства гораздо больше времени, чем ожидалось, и носитель не успеют подготовить к на данный момент запланированному на июнь 2020 года запуску. В то же время на рынке уже имеются готовые коммерческие решения, готовые хоть сейчас лететь на Луну.

Для NASA изменение в планах в любом случае окажется трудным выбором. Ведь агентству будет необходимо выбрать не одну, а две ракеты-носителя, чтобы в таком случае миссию вообще можно было бы воплотить в реальность. Кроме того, потребуется разработать новые технологии и методы стыковки определенных космических аппаратов без которых эту идею можно будет выбросить прямо в мусорное ведро.

Другими словами, процесс потребует очень много времени и усилий, и при этом никаких гарантий на то, что все будет подготовлено к следующему году никто дать не сможет. Однако, если агентство все же решится на такой шаг, то своими действиями оно сможет продемонстрировать отсутствие необходимости в использовании сверхдорогих и сверхбольших ракет для успешного осуществления амбициозных космических миссий в дальний космос – проще будет положиться на более компактные носители, выполняя по несколько запусков за раз.

Космический буксиры

Согласно текущим планам предстоящей миссии, NASA хочет в следующем году отправить в трехнедельное путешествие вокруг Луны два космических аппарата: пустой корабль «Орион» (в будущем будет использоваться в качестве пилотируемого корабля), а также цилиндрический модуль European Service Module с системами питания и жизнеобеспечения для корабля. Для преодоления силы притяжения, вывода обоих аппаратов на околоземную орбиту и отправки их к Луне потребуется очень много ракетного топлива. Однако мощности SLS хватит для того, чтобы отправить оба модуля в точку назначения в рамках одного запуска.

Если же NASA решит использовать для доставки аппаратов к Луне «коммерческий подход», то придется задействовать два коммерческих носителя, поскольку достаточно мощной частной ракеты, способной справиться с этой задачей за один за пуск — попросту нет. В настоящий момент самыми мощными американскими коммерческими ракетами являются Falcon Heavy от компании SpaceX и Delta IV Heavy от United Launch Alliance. Оба носителя безусловно впечатляют, однако даже они не идут в сравнение с теми возможностями, которыми будет обладать SLS, когда ее наконец дособерут.

В этом случае один носитель будет использоваться для вывода космического аппарата «Орион» и модуля European Service Module на околоземную орбиту, где они задержаться на некоторое время. Вторая ракета-носитель будет использоваться для доставки к «Ориону» и сервисному модулю космического буксира. Оказавшись на орбите, этот буксир, оснащенный своими запасами топлива и двигателями, произведет стыковку с «Орионом» и, запустив двигатели, потянет оба аппарата в сторону Луны.

«Это аналогично сельскохозяйственной технике, тянущей за собой прицеп или специальное оборудование. Только в этом случае речь идет об отдельном модуле, являющимся двигательной установкой», — прокомментировал The Verge Даллас Бьенхофф, глава частной космической компании Cislunar Space Development Company, занимающейся разработкой технологий для миссий в дальний космос.

Подобная концепция космического буксира была разработана еще в прошлом веке. Например, NASA начала изучать эту идею еще в 60-70-х годах в качестве «перспективного метода ускорения других космических аппаратов». Его использование может изменить подход к пилотируемым космическим миссиям, который до этого не менялся в течение многих десятилетий.

«Одна из причин, которая в конечном итоге привела США к разработке Space Launch System заключается в том, что мы привыкли к тому, чтобы в рамках одного запуска выводилась максимально возможная полезная нагрузка», — добавляет Бьенхофф, который также работал над технологиями космических буксиров в компании Boeing.

Однако такой подход существенно усложняет запуск. Земная гравитация очень сильна. Поэтому для вывода очень тяжелого оборудования в космос требуется очень много энергии (читай – очень много ракетного топлива). А запуск большого количества топлива требует использования большой ракеты. И чем больше сама ракета, тем больше топлива требуется для вывода полезной нагрузки на околоземную орбиту. Это настоящий замкнутый круг.

Художественное представление будущей ракеты-носителя SLS

Поскольку ракеты становятся все больше и больше, все дороже становится их производство и запуск. И это как раз одна из основных проблем новой ракеты SLS. Лишь на одну ее разработку в течение последнего десятилетия NASA потратило более 14 миллиардов долларов. При этом носитель до сих пор не готов. Как только это случится, то ожидается, что агентство сможет запускать ее не чаще двух раз в год, поскольку стоимость каждого запуска будет составлять около 1 миллиарда долларов. Для сравнения запуск частного носителя тяжелого класса Delta IV Heavy обходится примерно в 350 миллионов, а стоимость запуска того же Falcon Heavy начинается с суммы ниже 100 миллионов долларов. Даже если запускать оба носителя вместе, все равно стоимость даже близко не будет находиться рядом с ценой запуска SLS.

В этом плане использование космических буксиров также позволит NASA сэкономить немалые деньги в будущем. Например, если агентство все-таки решит использовать буксир для доставки космических аппаратов к Луне, то затем его можно будет вернуть обратно на околоземную орбиту и просто там оставить. Когда он потребуется снова – просто дозаправить и использовать повторно.

Сборка в космосе

Конечно же, чтобы такой подход сработал, NASA необходимо разработать новую систему стыковки с такими буксирами. Глава агентства Джим Брайденстайн на слушаниях в Сенате рассказал о том, что в текущем виде капсула «Орион» не обладает техническими возможностями стыковки с космическими буксирами, «поэтому в период с настоящего момента и до июня 2020 года NASA потребуется разработать стыковочную систему, обладающую такой возможностью».

И все-таки технологии, которые будут необходимы для реализации такой системы – не новы. Например, российские космические аппараты «Союз», который доставляют новые экипажи на МКС, уже долгое время используют автоматическую систему стыковки. В рамках первого тестового запуска космического аппарата Crew Dragon компания SpaceX также продемонстрировала возможность стыковки со станцией в автоматическом режиме, используя систему датчиков и лазеров для безопасного сближения со стыковочным шлюзом МКС.

«Система LIDAR и технология машинного зрения, которые задействовались кораблем Crew Dragon для автоматической стыковки с МКС – это те технологии и оборудование, которые могут собираться и устанавливаться на космические аппараты непосредственно уже в космосе», — считает Эндрю Раш, глава компании Made In Space, разработавшей 3D-принтер для печати в условиях микрогравитации, проверка которого проводилась на борту МКС.

Первая стыковка космического корабля Crew Dragon компании SpaceX с МКС, проводившаяся 4 марта 2019 года

Есть еще один вариант, который упростит задачу по выводу тяжелых космических аппаратов на орбиту. По крайней мере в будущей перспективе. Вопрос необходимости использования больших ракет могла бы решить сборка оборудования по частям непосредственно в космосе. Вместо того, чтобы отправлять какое-то громоздкое оборудование в рамках одного запуска, легче было бы произвести несколько космических запусков ракет меньшей грузоподъемности (и стоимости) с несколькими полезными нагрузками, а затем собрать все воедино уже на орбите. Такой же подход (по крайней мере частично) можно было бы использовать и при сборке космических кораблей. К тому же, NASA уже успело столкнуться с проблемами сборки очень габаритных космических аппаратов и их расположением внутри ракеты. Взять хотя бы ту же космическую обсерваторию нового поколения «Джемс Уэбб», которая не совсем помещается в ракету-носитель, которая должна будет доставить ее в космос. Аппарат получился настолько большим и сложным, что его придется запускать внутри РН в сложенном виде, а затем в космосе в течение двух недель развертывать. И если что-то пойдет не так, телескоп вообще может не заработать, положив конец проекту стоимостью почти 10 миллиардов долларов, который по сути даже и не успеет начаться.

При возможности производить сборку космических аппаратов непосредственно в космосе, а также использовать технологий аддитивного производства, отпадет необходимость в изначальной сборке аппаратов на Земле.

«Распределив нагрузку на несколько запусков, а затем используя технологии космического производства и сборки, мы действительно могли бы создавать космические аппараты более выгодным с экономической точки зрения образом», — считает Раш.

Риски и сложности

Все эти изменения безусловно потребуют своей цены. И не только в финансовом плане. Автоматическая стыковка и сборка в космосе, по словам Брайденстайна, пока несут за собой слишком большие риски для NASA.

«Использование особой системы стыковки пилотируемых космических аппаратов на орбите с перспективой дальнейшего движения к Луне добавляет нежелательные сложность и риски будущей миссии», — написал глава агентства в открытом обращении к сотрудникам NASA.

Кроме того, запуск оборудования по частям и его дальнейшая сборка в космосе лишь для одной миссии подразумевает множественные запуски ракет, с чем могут быть не согласны некоторые ответственные за эти миссии государственные чины. По мнению некоторых экспертов и чиновников, множественные запуски повышают риски полного провала миссии – если один из запусков окажется неудачным, под угрозой окажется вся миссия целиком.

Использование коммерческих ракет-носителей также не обязательно решит все проблемы. В настоящий момент инженеры проводят проверку космического аппарата «Орион», используя компьютерные симуляции с учетом текущей конструкции ракеты-носителя SLS. Для смены вектора в сторону коммерческих ракет-носителей им придется отложить эту работу и начать проводить новые симуляции с учетом новых коммерческих РН. Кроме того, это полностью изменит циклограмму полета, что в свою очередь потребует дополнительного времени для подготовки. Сделать все это за год и успеть к запланированному запуску — невыполнимая задача.

«При изменении плана полета, что будет неизбежно при учете того, что все коммерческие носители не идут в сравнение с SLS, практически вся работа, которая была проведена до этого, станет бесполезной. В таком случае ни о каком запуске «Ориона» в июне 2020 года и речи быть не может», — прокомментировал The Verge анонимно один из сотрудников компании Lockheed Martin, работающий над космическим кораблем «Орион».

Обсудить статью можно в нашем Telegram-чате.